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Où vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit?

Ces doux êtres pensifs que la fièvre maigrit?

Je validerai et publierai la première bonne réponse vendredi 16 juin. A vous de chercher, d'ici là !


Comme l'a bien trouvé Thomas, c'est Victor Hugo qui a écrit
 ces vers dans un poème intitulé "Melancholia" (titre emprunté au tableau de Dürer présenté ci-contre) et publié en 1856 dans le recueil appelé Les Contemplations.

Ce poème est très long mais c'est surtout la cinquième strophe, dont il fallait ici trouver la suite, qui est célèbre.

La voici :

Où vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit ?
Ces doux êtres pensifs, que la fièvre maigrit ?

Ces filles de huit ans qu'on voit cheminer seules ?
Ils s'en vont travailler quinze heures sous des meules ;
Ils vont, de l'aube au soir, faire éternellement
Dans la même prison le même mouvement.
Accroupis sous les dents d'une machine sombre,
Monstre hideux qui mâche on ne sait quoi dans l'ombre,
Innocents dans un bagne, anges dans un enfer,
Ils travaillent. Tout est d'airain, tout est de fer.
Jamais on ne s'arrête et jamais on ne joue.
Aussi quelle pâleur ! la cendre est sur leur joue.
Il fait à peine jour, ils sont déjà bien las.
Ils ne comprennent rien à leur destin, hélas !
Ils semblent dire à Dieu : « Petits comme nous sommes,
« Notre père, voyez ce que nous font les hommes ! »
Ô servitude infâme imposée à l'enfant !
Rachitisme ! travail dont le souffle étouffant
Défait ce qu'a fait Dieu ; qui tue, œuvre insensée,
La beauté sur les fronts, dans les cœurs la pensée,
Et qui ferait - c'est là son fruit le plus certain -
D'Apollon un bossu, de Voltaire un crétin !
Travail mauvais qui prend l'âge tendre en sa serre,
Qui produit la richesse en créant la misère,
Qui se sert d'un enfant ainsi que d'un outil !
Progrès dont on demande : « Où va-t-il ? Que veut-il ? »
Qui brise la jeunesse en fleur ! qui donne, en somme,
Une âme à la machine et la retire à l'homme !
Que ce travail, haï des mères, soit maudit !
Maudit comme le vice où l'on s'abâtardit,
Maudit comme l'opprobre et comme le blasphème !
Ô Dieu ! qu'il soit maudit au nom du travail même,
Au nom du vrai travail, saint, fécond, généreux,
Qui fait le peuple libre et qui rend l'homme heureux !


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Clément Thomas 13/05/2008 19:31

victor hugo dans le recueil Les contemplations

16/05/2008 13:04


Thomas, décidément, tu détiens la palme des réponses exactes et rapides mais celle-ci n'est pas complète : l'auteur, c'est bien Victor Hugo, le titre du recueil c'est bien Les Contemplations
mais quelle est la suite (et la fin) du poème ?
Quelqu'un d'autre pour disputer la palme ?